En traversant les époques, les parfums ont toujours fasciné les hommes. Elixir sacré aux vertus mystérieuses, privilège luxueux des rois et des reines, objet de séduction : le parfum a laissé son empreinte dans l‘Histoire. Mais quelle est donc cette histoire ?

parfum antiquite kyphi

Moins de 450 mots pour résumer l’Histoire du parfum de manière attrayante : telle était la demande. Voilà donc l’histoire…

L’Antiquité
Le parfum prend naissance dans l’Antiquité, où Egyptiens et Grecs brûlent des essences aromatiques (baumes, plantes et résines) en l’honneur des divinités. Le mot parfum vient d’ailleurs de là (per fumum : par la fumée). Si ses vertus restent présumées sacrées et guérisseuses, le parfum s’initie progressivement à la beauté grâce à Cléopâtre qui l’utilise en onguents ou en bains parfumés.

Le Moyen-Age
Le parfum se développe grâce au commerce des matières premières venues d’Orient, notamment les épices. Les alchimistes prospèrent, on découvre l’alcool éthylique, et les riches portent des pomanders, boules remplies d’ambre, musc ou végétaux. Plantes et essences protègent également des épidémies qui font rage. En 1370, apparaît L’Eau de la Reine de Hongrie, premier grand parfum alcoolique, à base de romarin.

parfum au moyen age & a la renaissance

parfum au Moyen-Age et au Siècle des Lumières. A gauche, un homme portant un pomander (tableau de Jacob Cornelisz van Oostsanen). A droite : vieux traité de parfumerie (photo : Fragonard). Entête : préparation du kyphi en Egypte antique (DR)

Renaissance
Les grands navigateurs ramènent de nouveaux produits parfumés d’Amérique et d’Inde. La chimie remplace l’alchimie, améliorant la qualité des essences. Les reines et courtisanes se passionnent pour le parfum, qui se répand en France grâce à Catherine de Médicis. Dans une époque d’arts et d’érudition, s’installent les premiers apothicaires et parfumeurs-gantiers et les centres de parfumerie se déplacent d’Italie vers Montpellier puis Grasse.

Epoque Classique & Siècle des Lumières
Sous Louis XIV, on s’inonde de parfums pour masquer la pestilence corporelle. Sous Louis XV, coquetterie et préciosité imposent fards et parfums comme une mode. En redécouvrant l’hygiène, les goûts pour les parfums se font moins capiteux, plus subtils. Sous Louis XVI et Marie-Antoinette, vient la reconnaissance des parfumeurs, l’essor des maisons de parfumerie et l’apparition des premières eaux de Cologne.

1789 – 1850
Napoléon et Joséphine sont de grands amateurs de parfums : elle, privilégie les senteurs exotiques, lui, abuse des frictions à l’eau de Cologne. Avec le Romantisme, les fragrances deviennent légères. Les femmes au teint pâle lancent la mode du mouchoir parfumé.

Eau de Cologne Napoléon à Ste Hélène, formule certifiée par l'Osmothèque

Eau de Cologne Napoléon à Ste Hélène, formule de 1819 certifiée par l’Osmothèque (photos : napoleon-cologne.fr)

1850 – 1900
Au 19è siècle, l’industrialisation massive marque les débuts de la chimie organique. Vanilline, coumarine, aldéhydes… : les laboratoires synthétisent des molécules qui révolutionnent l’industrie du parfum, enrichissant la palette du parfumeur de sensations inédites. Avec l’utilisation des produits de synthèse, les premières grandes marques ‘modernes’ apparaissent. Cet essor est aussi le fait des grandes verreries qui produisent en série des flacons en verre, entraînant le développement de célèbres maisons comme Guerlain, Houbigant ou Piver. La parfumerie moderne est née…

Découvrez aussi l’Histoire du parfum de 1900 à nos jours

 

adaptation d’un dossier écrit pour Sephora, initialement publié sur Parfums, Tendances & Inspirations

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2 commentaires à “L’histoire du parfum depuis l’Antiquité

  1. Laure

    Merci pour ce dossier fort intéressant sur la genèse et l’évolution du parfum au travers des grandes périodes de l’Histoire :)

    Bon Week-end parfumé

    1. Parfumista

      Bonjour Laure, merci de votre commentaire.
      Pour information, certains parfums anciens cités ici peuvent être sentis à l’Osmothèque. Ils ont été repesés à partir de formules anciennes retrouvées.
      C’est le cas par exemple de l’Eau de la Reine de Hongrie.

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